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H I S T O R I A   D E   L A   M E D I C I N A

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Historia de la  Neurologia 

   Neurologia , decia Thomas Willis (quien acuño esa palabra) es el estudio del Sistema nervioso central . La gloria peculiar de la Neurologia es que ella tiene que enfrentar esa parte del cuerpo que hace al genero o la raza humana , el lugar donde se produce el sueño y el caminar , el lugar donde nace el amor o el odio. 
  En los comienzos, la Neurologia se basaba en la observacion .Los sumerios ilustraron la paraplejia en un bajo relieve de un leon con una flecha clavada en su espalda .Los egipcios describieron la seccion transversal de la medula espinal en el humano .
 
Hipocrates dijo de la epilepsia que era una enfermedad natural , no una enfermedad sagrada .Los griegos de Alejandria disecaron el cerebro humano y distinguieron el cerebro del cerebelo.Galeno diseco el sistema nervioso en una variedad de animales ; del nervio recurente laringeo escribrio : "Si uno corta esos nervios , la voz de esos animales se daña y pierde su resonancia " .
  Estos eran los comienzos . El dios permanecia oculto atras del altar , el velo que cubria el misterio permanecio asi hasta el siglo XVI en que se develo el cerebro parte por parte.Una historia completa que  permitio comenzar a conocer la funcion cerebral , las localizaciones corticales, la vision , el oido , el tacto , el dolor , el olfato , las funciones motoras , el sueño y los ensueños , la emocion , el intelecto , la memoria y el habla ; esta historia de conocer las funciones cerebrales llevaria 500 paginas y 50 horas describiendolas . 
  El primer hito de estos descubrimiento fue la anatomia del cerebro .
Vesalio la descubrio e hizo mucho mas que eso,aunque el poseia pocas nociones de la funcion , atribuia esa funcion a los ventriculos .
  Thomas Willis (1621-1675) en 1664, publico su Anatomia del cerebro y posteriormente Patologia Cerebral en 1676 , removio el cerebro del craneo permitiendole de esa manera conocer la irrigacion cerebral (el famoso Poligono).
El tenia algunas nociones de la funcion cerebral y su localizacion y reflejos ;describio la epilepsia, la apoplejia y la paralasis ; el llamo finalmente   neurologia a la Neurologia . 

  Solo cuando las celulas nerviosas fueron identificadas microcopicamente fue posible el progreso por encima de las nociones anatomicas crudas .  JE Purkinje (1787-1869) en 1837 hizo  la primera descripcion de las neuronas , realmente una muy temprana descripcion de las celulas de cualquier clase .Mas tarde Golgi  y Ramon y Cajal tiñieron las hermosas ramas de ramificacion de las celulas nerviosas , sus conexiones o sinapsis .   
  El comienzo del entendimiento de las enfermedades provino de los anatomopatologos a traves de ilustraciones anatomopatologicas y el desarrollo de las ilustraciones coloreadas . Matthew Bailie (1761-1823) y  Jean Cruveilher (1791-1874) ilustraron las lesiones en el Stroke .

  El cerebro ahora mostraba sus formas sin poderse localizar sus funciones especificamente . La pregunta era , como funcionaria ?  Los filosofos especulaban, a veces sin ninguna evidencia  .Rene Descartes (1596-1650) especulo que cada actividad de un animal  era   necesariamente una reaccion a un estimulo externo  ;la conexion entre el estimulo y la respuesta se hacia a traves de una conexion nerviosa . Luigi Galvani (1737-1798) demonstro que la estimulacion electrica de un nervio producia una contraccion muscular .Los trabajos de  Charles Bell (1774-1842) y Francois Magendie (1783-1855 )llevo a la vision por la cual los  cuernos ventrales de la medula espinal eran motoras y los dorsales sensoriales .
  Un paciente hemiplejico que no podia hablar llevaron a  Paul Broca (1824-1880)   a evaluar las funciones de la corteza cerebral  y localizarlas anatomicamente . Ivan Pavlov (1849- 1936) mostro en sus perros como un simple reflejo podia modificarse por una funcion cerebral superior . Estos hallazgos neurologicos fueron coordinadas e integradas por el neurofisiologo  C.S. Sherrington (1857-1952).
  Los neurologos clinicos se transformaban en personas altamente intelectualizadas y con expresiones lugubres , en parte , porque el cerebro los confundia totalmente y en parte , porque no podian hacer casi nada por sus pacientes , solamente diagnosticarlos . Solo cuando hicieron su aparicion los antibioticos y los neurocirujanos se  comenzaron a tratar algunas enfermedades neurologicas .  
  Los doctores pudieron usar las ideas de la neurologia solo si desarrollaban herramientas y procedimientos apropiados destinados a la investigacion clinica .Esto sucedio paso por paso en el siglo XIX , el martillo de reflejos , el oftalmoscopio , la puncion lumbrar , los rayos X , la electroencefalografia , la angiografia  y la Tomografia  fueron esas herramientas . Los neurologos  clinicos comezaron a correlacionar  sus hallazgos clinicos con aquellos que no podian hacer menos por los pacientes que ellos ; los neuropatologos . Se escribieron grandes libros descriptivos como una sustitucion de la falta real de la cura para las enfermedades neurologicas .   
  Al final del siglo XIX habia un entrelazamiento entre el stroke y la hemiplejia , entre el trauma y la paraplejia , entre la espiroqueta y la gente demente paralizada que llenaron los hospitales mentales .  La primera cura quimioterapica de una infeccion seria fue  para la sifilis , seguida por la induccion de la fiebre en la neurosifilis.  Los neurologos clinicos fueron entonces altamente efectivos cuando se introdujeron los antibioticos .  
  La neurologia se transformo en una ciencia mas esperanzadora cuando los cirujanos pusieron sus manos en la especialidad .En 1878, William McEwen (1848-1924) removio un meningioma  y el paciente sobrevivio varios años. Cushing en 1909  removio exitosamente un adenoma pituitario de un acromegalico y este hecho significo un hito en la historia de la neurocirugia . Modificar la la personalidad fue el siguiente dilema . Muchos años atras ,una barra de metal que se introdujo en el craneo de un trabajador habia demostrado que la disrupcion mecanica del cerebro podia modificar la personalidad .
  Egaz Moniz en 1950 en Portugal desarrollo el tratamiento neuroquirurgico de las enfermedades psiquiatricas severas .
  Descartes penso que  el alma estaba localizada en la glandula pineal ; el probablemente estaba equivocado ...  Cual es la localizacion anatomica del espirito humano , que hace que Ud sea lo que es. 

Bibiografia

Breve Historia de la  Neurologia, Dr. Ian Carr, Department of Pathology, University of Manitoba .

 

 


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